Blanc autour

 
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Billet rédigé par Gaëlle Guilleaume, libraire spécialisée en bd et mangas  

En 1832, dans la petite ville de Canterbury dans le Connecticut, une école pour jeunes filles commence à accueillir des pensionnaires noires. Trente ans avant la Guerre de Sécession et l'abolition de l'esclavage, cette décision entraine une vague d'hostilité sans précédents contre l'école Crandall et ses quinze élèves noires.

Blanc autour est une bande dessinée historique de Wilfrid Lupano et Stéphane Fert qui traite de la question raciale aux États-Unis au 19e siècle. Sa lecture est adaptée aux lecteurs de tous niveaux dès l’âge de 12 ans.

L’avis de Gaëlle

Wilfrid Lupano s'attaque à un fait historique peu connu qui a pourtant eu un impact non négligeable sur la condition des Afro-américains au 19e siècle, à une époque où l'Amérique est divisée sur la question de l'esclavage. En effet, la volonté de Prudence Candrall de vouloir enseigner à des jeunes filles noires va amener l'Amérique à se questionner pour la première fois sur l'égalité entre les blancs et les noirs, mais également sur le fait d'accorder ou non le principe de citoyenneté à ces derniers. L'histoire de l'école de Prudence Candrall apportera énormément à la cause abolitionniste, préparant ainsi le terrain pour la fameuse Guerre de Sécession. Nous sommes un siècle avant les 6 de Little Rock et déjà une quinzaine de jeunes filles noires veulent avoir accès à l'enseignement, et ce, malgré les menaces de la population blanche qui voit d'un mauvais oeil cette volonté de s'instruire et de s'émanciper.

La seule chose qu'on pourrait d'ailleurs reprocher à Blanc autour est justement de ne pas avoir suffisamment approfondi les différents aspects historiques de ce faits divers. Ainsi, les deux procès dont Prudence Candrall fera l'objet sont juste évoqués dans la bande dessinée, tout comme le mouvement abolitionniste. Plutôt qu'un récit véritablement historique, Wilfrid Lupano nous donne un bref aperçu l'évènement et de la manière dont il été perçu et vécu par la population blanche et les élèves noires de l'époque. On sent la volonté de créer un récit accessible à tous les âges et qui pourrait même être débattu en classe. Une volonté honorable, mais qui entraine un ton parfois un peu trop léger pour les faits décrits. Passé ce détail, la bande dessinée n'en reste pas moins très intéressante à lire, d'autant plus que sa thématique reste malheureusement encore très actuelle.

Enfin, graphiquement, Blanc autour a largement de quoi séduire. Stéphane Fert use d'un coup de crayon fin et subtil et d'une palette de couleurs très douce. Si ses décors sont quelque peu épurés, ses personnages sont, eux, particulièrement beaux et pleins de vie. On apprécie également la découpe des cases qui, si elle ne sort pas des sentiers battus, a néanmoins le mérite de varier de page en page et d'apporter du rythme au récit. Au final, le style graphique très tendre de Stéphane Fert se marie magnifiquement bien avec la volonté de Wilfrid Lupano de rendre ce sujet accessible aux plus jeunes. Le duo signe ainsi une très belle bande dessinée historique, très actuelle, à la fois idéale et nécessaire pour les lecteurs adolescents !


Billet corrigé par Antidote 9 juste avant d'être publié par Sophie le 13 février 2021.

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Wilfrid Lupano
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